CuriositàViaggiare provoca cambiamenti fisici al tuo cervello: ecco come

15/02/2018 - 15h

Tutti sanno che viaggiare è un bene per l'anima che è stata appesantita dalla monotonia della vita. Ma ecco cosa rivela l'ultima ricerca: viaggiare non solo ti rinfresca, ma può causare cambiamenti fisici al tuo cervello migliorando la neuroplasticità.

Cos è la neuroplasticità?

La neuroplasticità è la capacità del cervello di cambiare e adattarsi durante la vita di una persona. È il meccanismo che consente al cervello di apprendere nuove cose, conservare la memoria a lungo termine, archiviare la memoria a breve termine e recuperare da traumi e danni cerebrali.

Le azioni reali della plasticità implicano la capacità del cervello di cambiare: compresa l'attività cerebrale associata a determinate funzioni trasferite in una diversa posizione del cervello, la quantità e la proporzione di materia grigia coinvolta in una funzione cognitiva può cambiare e le sinapsi (tra i neuroni) possono rafforzare o indebolirsi nel tempo.

I tuoi pensieri costruiscono le tue rotte cerebrali. Immagina un torrente che scorre lungo un percorso che attraversa da anni. I tuoi percorsi neurali sono un po’ così. Più avrai certi tipi di pensieri (esempio, pensieri ansiosi o pensieri tristi) e più si approfondiranno, e le rotte non utilizzate molto (pensieri associati ad appagamento o rilassamento) si indeboliranno rendendo più difficile per te sentirti rilassato.

In che modo il viaggio cambia il tuo cervello in bene

Il viaggio ti spezza dalla tua routine. Niente distrugge le ragnatele della routine come viaggiare in un posto nuovo. Durante una settimana tipica,  i nostri pensieri fluiscono involontariamente in modi predeterminati dimenticando faccende domestiche, orari di lavoro, riunioni, incontri con gli amici...

Ricorda il torrente che corre per la stessa strada da anni? Bene, quando viaggi, non esci semplicemente di casa, ma dalla tua routine, dalle tue abitudini e dai tuoi doveri.

Quando ti trovi in ​​un posto nuovo, gli stimoli visivi, l'esercizio fisico e una nuova prospettiva, soluzioni pratiche per risolvere e sperimentare il mondo ti mettono in condizione di creare nuovi percorsi neurali.

Il viaggio rende la cura di sé una priorità

La cura di sé è una cosa che è sempre presente in ogni lista di cose da fare, ma praticamente viene messa da parte per altre faccende "importanti" come il bucato, il pranzo fisso per i tuoi figli o la preparazione per un incontro di lavoro.

La ricerca rivela che il solo stare lontano da casa e sentirsi a casa in un posto nuovo può ridurre drasticamente i mesi di stress in un giorno o due.

Quando cerchi un hotel che ti permette di non fare altro che rilassarti, prenoti solo per questo: fare niente. Cose semplici come l'utilizzo di un bagno  aromatico o un nuovo sapore  rinfrescante per ambienti possono farti sentire rilassato e riposato.

Stare lontano da pressanti obblighi e fare una passeggiata in un quartiere fa un sacco di bene per la tua salute mentale e fisica.

Il viaggio ti dà lo spazio e il tempo per riflettere.

Quando sei lontano da persone e cose che occupano costantemente il tuo spazio nella testa, le nuvole di tutti i fattori esterni e la confusione scompaiono. Questo ti permette di entrare in contatto diretto con ciò che sta sotto: le tue emozioni, i tuoi pensieri, le tue paure, insicurezze, sogni e desideri.

Questa introspezione è fondamentale per svegliare il cervello dalle forme di pensiero modellato. Puoi dedicare un po’ di tempo a pensare a cose che ti preoccupano in modo da tornare con una nuova chiarezza. Ma trascorri tutto il tempo in pura consapevolezza di te, dove non fai altro che essere presente con te stesso e controllare con il tuo mondo interiore.

Nessun programma, nessun obiettivo, nessun problema da risolvere. Devi solo seguire il tuo ritmo e il tuo stile.

Il viaggio costringe il tuo cervello a migliorare la plasticità

Non hai altra scelta che esplorare nuove opzioni e cambiare prospettiva quando sei in un nuovo mondo, che si trovi nei boschi a poche ore da casa o in un nuovo paese in tutto il mondo.

La ricerca rivela che la novità riprogramma il cervello e costruisce la resilienza a livello cellulare. La neuroplasticità influisce su molte importanti funzioni come la memoria, l'apprendimento e l'attenzione. Quando ti stai divertendo con nuove esperienze, stai fondamentalmente ricostruendo il tuo cervello per sempre. Queste nuove e stimolanti situazioni stimolano il cervello a germogliare migliorando  l'efficienza generale del cervello e la capacità di adattarsi e rimanere resilienti.

Inoltre, l'interazione sociale con estranei, locali, nativi e persone di culture diverse e altri con diversi punti di vista apre il cervello a nuove prospettive e inaugura nuovi percorsi neurali. Non hai mai avuto un incontro casuale che ha cambiato la tua opinione o convinzione su qualcosa per sempre? Quell'overtime ha cambiamenti fisici all'interno del tuo cranio.

Il viaggio incoraggia la spontaneità e la creatività

Questi due sono potenti attivatori della riprogrammazione del cervello. Ogni grande creatore o artista sa che immergersi in un nuovo mondo è un ottimo modo per far scorrere i succhi creativi.

Se sei uno scrittore, un artista, un musicista, uno chef o un creatore o qualsiasi altro tipo, potresti trovare la tua arte e il "flusso" migliorare drasticamente dopo un viaggio. Oltre all'arte, trovarsi in un territorio sconosciuto ti fa affidare più all'intuizione e all'istinto, piuttosto che alle funzioni cognitive più sviluppate di recente del cervello.

Cosa dicono gli esperti

Secondo Paul Nussbaum, un neuropsicologo clinico e professore a contratto di chirurgia neurologica presso l'Università di Pittsburgh, i benefici mentali del viaggio sono precisi e possono persino aiutarti a rimanere immune ai disturbi degenerativi come l'Alzheimer.

In un'intervista al Chicago Tribune, il dott. Nussbaum ha spiegato come il viaggio può causare cambiamenti reali nel cervello. "Quando esponi il tuo cervello a un ambiente nuovo e complesso o nuovo e difficile, il cervello reagisce letteralmente: il tuo cervello inizia a sembrare una giungla".

"Il viaggio per definizione sta facendo cadere il cervello in un posto che è nuovo e complesso, sei un po' stordito e il tuo cervello reagisce impegnandosi e inizi a elaborare a un livello profondo".  

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